用舌頭看世界 視障者福音

更新日期:2009/11/12 11:37 呂明潔

【台 灣醒報記者呂明潔綜合報導】未來視障者可以用舌頭看世界?美國化學專家康德瑞克(Mandy Kendrick)在11月《科學人》雜誌中撰文提到,美國威斯康辛州的威克博公司最快將在年底上市一款非侵入式裝置,可將光訊號透過舌頭表面神經傳送到 大腦,讓視障者擁有空間感。


一般人有200萬條視覺神經,將視覺訊號從視網膜傳送到大腦的主要視覺皮質。康德瑞克在〈光線的滋味〉一文中表 示,威克博公司創始人瑞塔(Paul Bach-Y-Rita)曾在1960年代提出,人類視覺來自大腦非眼睛的假說,故威克博公司利用此一觀念,研發出「腦埠」裝置,取代視覺神經的功能。


康德瑞克在文中提到,使用者需配戴特製太陽眼鏡,其中央有一架小型數位攝影機,能蒐集影像資料,並傳送到一個手持式控制器。內部的中央處理器(CPU)則負責將數位影像訊號轉換成電脈衝,再藉由一根「棒棒糖」傳送到舌頭上。


而這根「棒棒糖」其實是一片9平方公分大小的電極陣列,緊貼在舌頭表面上,因為與其他觸覺器官相比,舌頭的神經纖維密集且更接近體表,且沒有角質層。


「棒棒糖」上的每個電極都對應特定像素,白色像素會轉換為較強的電脈衝,而黑色像素則不產生電脈衝。當舌頭神經接受電訊號時,使用者會覺得有點像含跳跳糖或是香檳氣泡的感覺。


雖然這種感覺替代技術無法完全恢復視力,但已足夠讓視障者獲得空間導引所需的必要資訊。威克博公司估計,「腦埠」裝置最快年底可上市,每具約售價一萬美元


原文刊載於《科學人》雜誌11月號。

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