在遠古,當人類還是穴居時,成年男子靠如雷的鼾聲(據測定可高達70-80分貝)來嚇走野獸,以保護家人,這可能是打鼾的原始功能吧。時至今日,根 據統計,有30%以上的成年人會打鼾,男女比例約為3:1,60 歲以上男子更達50%,可見會打鼾的人還真不少。而為打鼾所苦的,通常是其家人。長久下來,可能造成嚴重的家庭問題,甚至婚姻危機!也會影響到其人際關 係。因為鼾聲過大者,人人都避之猶恐不及吧!

打鼾的原因

當我們打開嘴巴,在口腔後面可以看到一塊垂下的肉球,稱為「懸雍垂」(或稱小舌頭,台語叫"喉嚨鐘"),打鼾即是這塊「懸雍垂」過度振動所發出的聲音。而造成打鼾的原因有;

  1. 肌肉鬆弛:大都因為年老,使懸雍垂附近肌肉鬆垮而易振動。
  2. 肥胖:脂肪堆積造成氣道狹小,而易發出鼾聲。
  3. 睡前吃安眠藥、喝酒或過度疲倦:均會造成「熟睡」,熟睡時肌肉會特別放鬆,因此特別容易打鼾。
  4. 抽煙:造成咽喉黏膜腫脹,及分泌物增加,間接使氣道狹小而打鼾。
  5. 鼻塞:因過敏性鼻炎、鼻中膈彎曲、肥厚性鼻炎、鼻竇炎等有鼻塞者,會加重打鼾程度。
  6. 扁桃腺肥大增殖體肥大(鼻咽扁桃腺,兒童常見):也會阻礙呼吸道,引起打鼾。

睡眠呼吸中斷症



打 鼾嚴重者,晚上睡覺時呼吸會暫時中斷,自己常因此驚醒而睡不好,白天醒來則頭痛、容易打瞌睡、開車騎車不能專心,以上症狀統稱為「睡眠呼吸中斷 症」(Sleep Apnea Syndrome)。因睡眠時缺氧,長此下去,會造成心肺功能受損,如心律不整、冠心症、高血壓及心肺症等都會應運而生!



打鼾的分級


依據鼾聲大小,外國的睡眠專家們把打鼾分為三級:


(1)偶而打鼾:通常是仰睡時,或是太疲倦、喝完酒及吃太飽後才會


(2)經常打鼾:不管任何睡姿、整晚都會打鼾,且同房間的人都聽得到鼾聲。


(3)經常大聲打鼾:整個屋子裡的人都聽得到鼾聲,大都伴有上述的「睡眠呼吸中斷症」。



打鼾的治療



屬於第(1)級的輕度打鼾,若家人能接受,則不需治療;若家人會抱怨,則可嘗試減肥,不過,要減肥常是"知易行難";其他如儘量側睡,睡前勿服安眠藥、勿酗酒及勿過度勞累,都可使打鼾減至最低。


若屬於第(2)(3)級重度打鼾,家人大都已受不了,應積極治療。上述的保守療法


, 對此效果不彰。在國外有人嘗試睡前給打鼾者戴上「連續正壓機」(CPAP,Continous Positive Airway Pressure):這是經由馬達、連接管、口鼻罩在睡者呼吸時機動打氣,以防打鼾及呼吸暫停。效果雖然不錯,但機器本身笨重又昂貴,很難推廣。


也有醫師建議病人睡前戴上「舌頭固定套」,但異物感叫人很難受。



因此手術為(2)(3)級重度打鼾者的第一選擇。傳統的手術,是1980年日本醫界推出的「懸雍垂咽顎整型術」(UPPP, Uvula-Palato-Pharyngo-Plasty):這是在全身麻醉下,將病人的懸雍垂、扁桃腺及部份軟顎切除。手術約需一、兩小時。效果還不錯。但缺點是需住院4-7天,術後易出血,傷口較痛等。許多人因此卻步。


最新的手術法是法國人發明的「雷射打鼾手術」(LAUP, Laser-Assisted Uvulo-Palatoplasty),有免住院、不流血、手術時間短(僅需15-20分鐘)等優點,在歐美各國推出後廣受好評,已逐漸取代傳統的UPPP手術。


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