青春之鑰與長壽的秘密

中廣新聞網 – 2013年2月5日 上午6:14

「青春之鑰與長壽的秘密」(夏明珠報導)

如果人生沒有意外,你我都會變老,我們的頭髮會變灰變白,臉皮再也無法抵抗地心引力而垮下來,漸漸的,它會佈滿皺紋,我們的手腳將愈來愈不靈活,記憶力愈來愈差,退化性疾病一個個跑出來,如果你不是已經這樣,那你可以預期,這一天終將到來。

這不是在咒你,每個人都一樣,年紀增長,至少有一個好處,你會長智慧,不再為小事抓狂,愈來愈能用平常心看待生命。話雖如此,老化給人的挫折,依然遠遠多過於值得炫耀之處。這一點都不奇怪,因為我們就活在一個崇尚年輕的世界。

每一個人都想要追求青春永駐,不願意變老,這也就是為什麼加州大學老化科學研究中心,要更名為長壽中心的原因了,這個名字至少比較中聽。

中心主任史默說,老年歧視已經是不容忽視的問題,他強調,社會需要教育,大家應該知道,老人也就是人,每個人都會變老,這麼想,你應該就不會歧視老 人,也比較能克服對變老的恐懼,人之所以怕老,部份是因為恐懼死亡,科學家一直在尋找長壽以及健康的秘密,有些研究的結果,可能會讓你大吃一驚。

很多人以為,擺脫壓力,輕鬆過活,有助於延年益壽,但是史丹佛大學從1921年開始,現在還在定期更新的一項研究,顛覆掉許多被認為理所當然的想 法,研究小組以一千五百人為對象,從童年一直追蹤到他們壽終,透過行為特質、生命遭遇等因素分析,來解釋他們長壽或是短命的原因。結果發現,對生活最堅 持、工作最努力、最投入、也最有成就的人,往往也是最健康、活得最久的,不過這類人,通常也是壓力最大的。倒是那些拒絕壓力、追求輕鬆、很早就退休的人, 反而比較容易早死。

研究發現,毫無憂慮,不見得是好的,生活裡,有人讓你擔心,有事可以掛念,不要太多,一點點就好,反而可以讓人活得比較積極,加州大學心理學教授 (佛瑞德曼)解釋,責任有助於驅使一個人建立更健康的生活態度,這樣的人,不容易染上吸菸或酗酒等惡習,在職場上,也比較能有表現,我們經常聽到一句話, 好人不長命,事實不然,研究證明,好善樂施,敬業樂群的人,活得比較久。

這些都是可以透過自我追求,來實現的健康與長壽之道,至於如何延緩生理層面的老化,那就是科學家要面對的挑戰了,我們都很清楚年齡所帶來的身體變 化,但是談到細胞學,老化就是一門複雜的學問了。(老年研究集團)的共同創辦人、任教於洛杉磯加州大學的生化學專家(柯爾斯)教授說,老化的秘密其實還沒 有真正被解開,不過,它很明顯是與關係人體發育過程的DNA變化有關,當身體成長達到目標,DNA沒有新鮮事可以做的時候,身體機能就開始倒退。

(老年研究集團)也參與金氏紀錄的認證工作,柯爾教授專門研究110歲以上的超級人瑞,他說,人體從30歲就開始走下坡,老化是一種無情的過程,它會無孔不入的對身體發動全面攻勢。

細胞層面的老化研究中,端粒是一個相對新的領域,端粒是染色體末端的保護體,如果把染色體比喻成鞋帶,端粒就是鞋帶末端的膠膜,它可以避免染色體在 細胞分裂的過程中受到損傷,可是它會隨著每次細胞分裂而變短,等到短到一定程度的時候,細胞就不再複製。研究證明,端粒變短和許多疾病,包括心臟病以及老 年失智都有關係。

如何阻止端粒變短、甚至於讓它變長,就成了科學家追求的目標,目前有許多的保健產品,號稱可以增長端粒,也就是阻止細胞老化,但端粒的長度是否可以 對整個身體產生抗老化的功效,科學界其實還沒有定論,換言之,端粒的長度,無法代表個體壽命的長短,不過,它和體重一樣,可以當成健康的指標。

儘管科學家與心理學家孜孜不倦的想尋找長壽的關鍵,目前為止,絕大多數人,充其量只能期待活到七、八十歲。死亡終有一天會降臨,既然如此,你是否想 過,最好的死法是什麼,加州大學長壽學研究中心主任(史默)說,許多老人醫學專家開玩笑說,他們想活到95,然後被妒火中燒的情人一槍斃命,意思就是,積 極的活,享受生命的精彩,等上路的時候到了,就接受它,不懷一絲恐懼。


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