原文網址: 不刷牙會得阿茲海默症! 新研究發現「牙周細菌侵腦」造成退化

許多老年人與家屬為腦部退化疾病阿茲海默症(AD)所苦,24日發表於知名期刊《科學》子刊《Science Advances》的一項重大研究,指出口腔感染牙周病細菌若侵入大腦,分泌的有害蛋白會誘發阿茲海默症。

美國西奈山伊坎醫學院博士Stephen Dominy領導的團隊發現,引起牙周病與牙齦疾病的主要細菌─牙齦卟啉單胞菌(Porphyromonas gingivalis)會透過白血球或神經入侵大腦,而細菌釋放出的牙齦蛋白酶,將導致大腦退化,近似阿茲海默症患者的罹病情況。

研究團隊分析了約50名死於阿茲海默症者的腦部組織、脊髓液與唾液,發現超過9成的死者在檢體內都含有牙齦蛋白酶,牙齦蛋白酶含量越多,腦內β類澱粉蛋白質和tau蛋白糾結的情況就越嚴重,也就形成了阿茲海默症導致的退化現象。

加上先前科學家指出皰疹病毒、白色念珠菌可能是引起阿茲海默症的因素,這個「牙周細菌」致病的研究結果引起了牙醫界與民眾的廣大注意,也就是說,阿茲海默症非常可能是來自病原體感染。

雖然學界仍有爭議,但Stephen Dominy團隊已在老鼠身上做了大量試劑實驗,證實能標靶藥物能有效中和牙齦蛋白酶造成的大腦神經元早期損傷,而支持實驗的藥廠舊金山製藥新創公司Cortexyme已開始籌備,最快在今年內就能將藥物進入臨床實驗階段,至時可望在治療早期腦部退化疾病上看到突破。

國內中山醫學大學的口腔醫學院院長張育超博士,在2017年也先行發表了相關論文《慢性牙周炎與阿茲海默症患的風險相關性:以人口為基礎之回顧性配對世代型研究》,指出罹患10年慢性牙周炎的患者,後發生阿茲海默症的風險會增加1.707倍。

各位,還是好好刷牙、使用牙線清潔口腔吧。就算大腦退化和牙周病沒有絕對關係,有一口好牙齒,絕對是快樂人生的要素啊。

via Stephen S. Dominy et al. Porphyromonas gingivalis in Alzheimer’s disease brains: Evidence for disease causation and treatment with small-molecule inhibitors. 2019; 5 : eaau3333 DOI: 10.1126/sciadv.aau3333
 

 

*本文摘錄自《最高飲酒法:由愛酒醫師們所傳授的,最新醫學依據「有益健康飲酒法」,商業人士趨之若鶩!》

文/ 葉石香織
譯/陳亦苓

回答者:柿木隆介先生
自然科學研究機構生理學研究所 

想不起某個人的名字、明明是個很簡單的字卻寫不出來,甚至是突然忘了剛剛正打算要做什麼……等等,在日常生活中經常發生各式各樣的健忘事件。

對不太有喝酒習慣的人來說,可能用一句「上了年紀難免如此」便輕鬆帶過,可是對嗜酒如命的酒黨們而言,這往往會挑起一陣不安的情緒,擔心「會不會是因為喝太多而導致大腦功能衰退?」

酒精誘發蛛網膜下腔出血、中風、失智症等腦部疾病的危險性,是不是真的很高?針對這樣的疑問,在此訪問的是自然科學研究機構生理學研究所的柿木隆介先生(自然科學研究機構生理學研究所教授)。

愛喝酒的人腦容易變小

「除了因過度攝取酒精導致生活習慣病,進而引發中風等心血管風險,以及因平日大量飲酒所引起之酗酒問題外,只要是適量,一般認為酒精對腦的直接風險其實並沒有那麼高。不過,觀察經常喝酒的人的大腦,發現和不太喝酒的人相比,的確有超越年齡的較大幅度萎縮傾向。」

換言之,酒精真的會讓人腦「縮小」。 

通常腦的萎縮約莫從30歲後開始,是人類無法避免的老化現象之一。主要是因腦內名為白質(White matter)的大量神經纖維(Axon,軸突)聚集部分逐漸消失,於是腦就變得越來越小。腦萎縮的代表性自覺症狀之一,正是記憶力變差。而當此症狀快速進展時,也有可能演變為失智症。

 

「大腦本來就會隨年齡增長萎縮了,而一旦再加上酒精,萎縮速度還會更快。比較同年齡中『有喝酒的人』和『沒喝酒的人』的腦部MRI(核磁共振成像)影像後發現,前者的腦往往比後者萎縮約10∼20%左右。尤其有喝酒者腦中充滿腦脊髓液的成對側腦室明顯變大,這表示大腦整體縮小,因此,導致側腦室擴大。」柿木先生如此說道。

那麼具體來說,酒精會對腦的哪個部分造成強烈影響呢?

「相對於腦部萎縮被視為其成因之一的如失智症、阿茲海默症是以掌管記憶的海馬迴,以及控制理性的額葉,還有負責語言辨識及視覺、聽覺之顳葉前部的萎縮為特徵,酒精則是會讓整個大腦萎縮。

最近發表的一些研究結果也指出,飲酒量與腦的萎縮程度為正相關,喝酒資歷越長的人,腦萎縮的速度越快。一般認為,有無安排『休肝日』之類的喝酒頻率,以及喝蒸餾酒還是釀造酒等酒的種類都不是主要因素,影響最大的是『一生中所飲用的酒精總量』。

換言之,酒喝得越多,腦就會越快萎縮。可怕的是,腦內的神經細胞一旦死亡,並不會像其他器官所具備的幹細胞那樣能再生(有部分例外),所以再也無法恢復成原來的大小。」

 

圖為25歲和78歲男性的腦部影像比較。由此可明顯看出位於影像中央的側腦室變大,大腦整體縮小。人腦在30歲前後到達顛峰,接著便開始萎縮。一天約減少10萬個神經細胞,即使比對60∼65歲時的MRI影像,也能明顯看出腦部已萎縮。(圖片出處:公益財團 長壽科學振興財團 健康長壽網「腦部形態的變化」)

柿木先生還指出:「曾有人針對平常大量飲酒的高齡男性進行調查研究,結果發現比起不太喝酒的男性,其失智症風險高達4.6倍,憂鬱症風險也有3.7倍。」

雖然在人一生的酒精總攝取量與腦萎縮程度的關聯性方面,至今仍未有科學上的定論,但我們的確無法否定酒喝太多在某個程度上,可能會提高罹患腦部疾病的風險。

 

 

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